Casa > Exposició > Contingut

Història dels microcontroladors

Mar 08, 2019

El primer microprocessador va ser l'Intel 4004 de 4 bits llançat el 1972, amb els Intel 8008 i altres microprocessadors més capaços d'estar disponibles durant els propers anys. No obstant això, ambdós processadors van requerir xips externs per implementar un sistema de treball, elevant el cost total del sistema i fent impossible computar econòmicament els aparells.


Un llibre valora els enginyers de TI Gary Boone i Michael Cochran amb la creació exitosa del primer microcontrolador el 1971. El resultat del seu treball va ser el TMS 1000, que es va comercialitzar en 1974. Va combinar memòria de només lectura, memòria de lectura / escriptura, processador i rellotge d’un sol xip i es va dirigir a sistemes incrustats.


En part en resposta a l'existència del TMS 1000 amb xip únic, Intel va desenvolupar un sistema informàtic en un xip optimitzat per a aplicacions de control, l'Intel 8048, amb peces comercials que es van enviar per primera vegada en 1977. Va combinar RAM i ROM en el mateix xip. Aquest xip podria trobar-se en més de mil milions de teclats de PC i altres aplicacions nombroses. En aquell moment, el president d'Intel, Luke J. Valenter, va afirmar que el microcontrolador va ser un dels més reeixits de la història de la companyia i va ampliar el pressupost de la divisió per sobre del 25%.


La majoria dels microcontroladors en aquest moment tenien variants concurrents. Un tenia memòria de programa EPROM, amb una finestra de quars transparent a la tapa del paquet per permetre-la esborrar per l'exposició a la llum ultraviolada, sovint utilitzada per al prototipatge. L’altre era una ROM programada amb màscara del fabricant per a sèries grans o una variant PROM que només era programable una vegada; de vegades això es significava amb la designació OTP, que significa "una sola vegada programable". El PROM era d’un tipus de memòria idèntic a l’EPROM, però com que no hi havia manera d’exposar-lo a la llum ultraviolada, no es podia esborrar. Les versions esborrables requerien paquets de ceràmica amb finestres de quars, cosa que els feia significativament més cars que les versions OTP, que podrien fer-se en paquets de plàstic opacs de menor cost. Per a les variants esborrables, es necessitava quars, en lloc de vidre menys costós, per la seva transparència a la radiació ultraviolada: el vidre és àmpliament opac a la radiació ultraviolada, però el principal diferenciador de costos era el propi paquet ceràmic.


El 1993, la introducció de la memòria EEPROM va permetre que els microcontroladors (començant pel Microchip PIC16C84) s'esborren ràpidament sense un costós paquet com es necessitava per a EPROM, permetent tant el prototipatge ràpid com la programació en el sistema. (La tecnologia EEPROM havia estat disponible abans d’aquest moment, però la EEPROM anterior era més cara i menys duradora, fent-la inadequada per microcontroladors de producció massiva de baix cost.) El mateix any, Atmel va introduir el primer microcontrolador amb memòria Flash, un especial tipus d’EEPROM. Altres empreses van seguir ràpidament el seu pas, amb els dos tipus de memòria.


Avui en dia els microcontroladors són barats i disponibles per als aficionats, amb grans comunitats en línia al voltant de certs processadors.